Miksi Veikkaus seisoo menestyksen tiellä?

Mikael Natanen
March 30, 2021

Ammattiurheilijan tie Suomessa ei ole helppo. Matka huipulle on vähintäänkin kivinen, sekä vaatii kaiken ja enemmän, mutta välillä sekään ei riitä. Fyysiset ja henkiset uhraukset verottavat sanan todellisessa merkityksessä urheilijan elämän lähteen pahimmassa tapauksessa ikuisiksi ajoiksi kuiviin. Yksi suurimmista ongelmista eritoten yksilöurheilijoille on resurssien puute. Tämä tarkoittaa laajamittaisesti sitä, että on pulaa ensisijaisesti taloudellisesta tuesta, joka mahdollistaisi laadukkaan valmennuksen, harjoittelemisen, palautumisen, kuntoutumisen, brändimarkkinoinnin ja monta muuta isompaa, sekä pienempää asiaa.

Ammattiyksilöurheilija Suomessa tarvitsee rahaa. Omatoiminen harjoittelu riittää tiettyyn pisteeseen asti ja jokaisen kilpailijan elämässä tulee jossain kohti vaihe, jolloin tasoa on nostettava. Tämä tasonnosto koskee nimenomaan resursseja ja taloudellista tukea. Tiettyjen ammattiurheilijoiden onneksi Veikkaus ja erilaiset liitot rahoittavat ja kantavat kortensa kekoon yksilöiden auttamiseksi, mutta kaikkia nämä tahot ei pysty auttamaan monestakin syystä, mutta kasan päällimmäisenä on selkein kaikista.

Rahat eivät riitä.

Veikkauksen vastarintaan kuuluvat luonnollisesti ulkomaalaiset peliyhtiöt, joilla resurssit todellakin riittävät auttamaan suomalaisia urheilijoita. Näitä ovat esimerkiksi Suomessakin esillä olleet Unibet ja NordicBet. Kyseiset kaksi tahoa ovat sponsoroineet ja auttaneet useampaa nykyistä ja entistä suomalaista urheilijaa eri tavoin. Tätä ei Veikkaus tietenkään katso hyvällä, mutta niin vain ulkomaalaiset peliyhtiöt ovat mahdollistaneet sen, jossa suomalainen urheilumaailma on monesti epäonnistunut – taloudellinen apu. Ja se on mittaamattoman arvokasta huippu-urheilijan kehitykselle.

Lajiesimerkeistä on nostettava esiin vapaaottelu, joka perinteitä vaalivalle Veikkaukselle oli aikoinaan punainen vaate. Suomalaista monopolia ei kiinnostanut asettua nousevan lajin taakse ja tukea sen suomalaisia edustajia maailmalla. Tom Niinimäki, Makwan Amirkhani ja Teemu Packalen ovat olleet näkyvimpiä esimerkkejä ulkomaalaisesta tuesta, jota Unibet ja Rizk ovat tarjonneet merkittävästi taloudellisesti ja markkinoinnin näkökulmasta myös.

Tapaus Komarov

Veikkauksen sota ulkomaalaisia tahoja kohtaan on tietenkin ymmärrettävää, sillä riski piilee siinä, että monopoli kaatuu ja kilpailu kovenee. Valitettavasti tästä sodasta kärsivät kotimaiset urheilijat kaikista eniten. Kirjaimellisesti täysin lailliset nettikasinot ovat joutuneet runsaan kritiikin kohteeksi suomalaisissa medioissa . Otsikot ja tekstit ovat vähintäänkin negatiivisia ja ihmisten yleistä mielipidettä harhautetaan faktoista väärään suuntaan. Apua olisi tarjolla, mutta urheilijat joutuvat miettimään kahteen kertaan ulkomaalaisen avustuksen vastaanottamisen, sillä he todennäköisesti joutuvat median kynsiin ja sitä mukaa myös yleisön, sekä Veikkauksen silmissä huonoon valoon.

Suomessa, Venäjällä ja NHL:ssä menestyksestä nauttinut leijona Leo Komarov joutui vuonna 2017 edellä mainitun kohtelun uhriksi. Komarovin sponsorisopimus NordicBetin kanssa ei miellyttänyt Veikkausta, joka on Suomen jääkiekkomaajoukkueen yhteistyökumppaneita. Komarovin sopimus NordicBetin kanssa ei liittynyt Leijoniin, Veikkaukseen saatika mihinkään muuhun paitsi Komaroviin itse ja silti häneltä evättiin pääsy maajoukkueeseen. 

”Suomen Jääkiekkoliitto ja sen maajoukkueet kunnioittavat yhteistyösopimusta Veikkauksen kanssa”, Jääkiekkoliiton toimitusjohtaja Matti Nurminen kommentoi Iltalehdelle tuolloin.

Avoin viha tuli oitis selväksi.

– Jokainen voi lukea rivien välistä ensimmäisestä vastauksestani, miten suhtaudumme sopimuksiin muiden vedonlyöntiyhtiöiden kuin Veikkauksen kanssa, Nurminen jatkoi.

Komarovin uran jatkuminen miesten A-maajoukkueessa on edelleenkin epävarmaa.

Väkisin solmittu

Toinen näkyvä esimerkki, joka on saattanut ulkomaalaiset apua tarjoavat tahot huonoon valoon on Annimari Korten kirjoitukset sivustolla, joka on yhteistyössä ulkomaalaisen peliyhtiön kanssa. Korte kirjoitti artikkeleita sivustolle ja joutui myös piakkoin Veikkauksen kynsiin.

– Tämä (Kortteen toiminta) ei ole sopusoinnussa sen sopimuksen kanssa, jonka Urheiluliitto ja Veikkaus ovat tehneet. Urheiluvedot.com on sisäänheittotuote ulkomaalaisille vedonlyöntitoimijoille eli se markkinoi niitä, kommentoi Veikkauksen varatoimitusjohtaja Velipekka Nummikoski Ilta-Sanomille närkästyneenä.

Korte ei saanut kirjoituksistaan palkkaa ja kaiken lisäksi ei edes edustanut Veikkausta millään tavalla sinä aikana, kun kirjoitukset julkaistiin. Veikkauksen ajojahti on ylittänyt hyvän maun rajat ja se perustuu paniikkiin, sekä lähes diktatuuriin verrattavissa olevaan toimintaan. Ulkomaalaiset peliyhtiöt ovat heille suurempaakin suurempi uhka, joka pystyy horjuuttamaan ja romuttamaan koko monopolin.

Suomessa monopolin valta ei koske pelkästään yksilöitä. Myös kokonaiset joukkueet ja organisaatiot ovat vaarassa joutua Veikkauksen ja median mankeliin pahemman kerran, mikäli toimivat Veikkausta epämiellyttävin keinoin. Selkein esimerkki tästä oli Jokereiden solmittu yhteistyökumppanuus niin ikään NordicBetin kanssa.

Hetken elettiin uskossa, että NordicBet olisi voinut rauhassa keskittyä markkinoimaan Jokereita ulkomailla ilman häirintää Suomesta, mutta jälleen kerran monopolin tiukat lait iskivät ja Poliisi langetti Jokereille 100 000 euron sakon. 

”Meidän arviomme heidän välisestä toiminnastaan on se, että se on arpajaislaissa olevien markkinointisääntöjen vastaista. Suomessa rahapelejä saavat markkinoida ainoastaan täällä lailliset rahapelitoimijat”, Poliisihallituksen arpajaishallintopäällikkö Jouni Laiho kommentoi asiaa Ylelle.

– Me kävimme pitkän kirjeenvaihdon Jokereiden kanssa ja selvensimme heille arpajaislain sisältöä. Jokerit oli toista mieltä, eivätkä he omasta mielestään syyllistyneet lainvastaiseen menettelyyn. Otimme näin käyttöön arpajaislaissa säädetyt keinot eli tässä tapauksessa markkinointikiellon ja sen tehosteeksi uhkasakon, Laiho jatkoi.

NordicBet auttoi Jokereiden brändiä kasvamaan ja teki paljon hyvää auttaakseen seuraa, mutta tätä katsottiin pahalla.

– Tässä on ollut lisäksi muutakin yhteistyötä, kuten pelipaitamyyntiä Nordic Betin mainoksilla. Yhtenä ilmiönä on Faneille.com-sivusto. Lisäksi NordicBet on jakanut pääsylippuja otteluihin. Tässä on siis ollut monenlaista sponsorointiperusteisia yhteistyömuotoja. Kaikille on ollut ominaista se, että niillä on markkinoitu NordicBetiä, Laiho summasi.

Jokereiden harmiksi kiista päättyi siten, että NordicBet lopulta vetäytyi pois mediakohun ja lakiteknillisten syiden takia. Yhtiö ilmoitti heinäkuussa 2015, että yhteistyö jääkiekkoseuran välillä oli päättynyt. Jokerit puolestaan joutuivat pakkotilanteen edessä tekemään sopimuksen Veikkauksen kanssa.

Vastarinta turhaa, vai onko?

Monien onneksi Veikkauksen monopoli asema ei aina ota suomalaisista yliotetta. Yksi Suomen menestyneimpiin kuljettajiin kuuluva Mika Häkkinen solmi viime vuonna Unibetin kanssa sopimuksen, joka teki Häkkisestä globaalin brändilähettilään. Tätä monopoli ei voinut estää.

”Olen aina valinnut yhteistyökumppanini erittäin tarkasti: Johnnie Walker, UBS, Nokian Renkaat ja tuoreimpana McLaren ovat kaikki alansa parhaita toimijoita. Nyt halusin löytää nopeasti kehittyvältä pelialalta vastuullisen kumppanin, ja Unibet on luonnollinen valinta”, Häkkinen kommentoi.

Häkkisen lisäksi moni muu tunnettu suomalainen kasvo on saanut enemmän jalansijaa ulkomaalaisten peliyhtiöiden avulla. Menestynyt räppiduo JVG on myös Unibetin kelkassa ja avaa täten tiet myös suomalaisille artisteille, ketkä saattavat tuskailla taloudellisten resurssien kanssa, mutta voivat mahdollisesti saada merkittävää tukea myös ulkomailta.

Veikkauksen monopoli on tuhonnut ja estänyt monta varakasta yhteiskumppanuutta, joka olisi voinut auttaa suomalaista urheilua paljonkin. Monopoliaseman hyväksikäyttäminen on johtanut tilanteisiin, joissa urheilija tai muu julkisuuden henkilö joutuu tahtomattaan yleisen osoittelun kohteeksi ja toivot paremmasta huomisesta ovat jääneet unholaan.

Niin pitkään, kuin Veikkaus pitää hallussaan nykyistä asemaa, jatkuvat myös nykyiset resursseihin pohjautuvat ongelmat suomalaisessa urheilussa. Parempia lakipykäliä odotellessa kannustamme kaikkia lukijoitamme tukemaan ulkomaalaisia peliyhtiöitä ja heidän hyviä tekoja suomalaisen urheilun puolesta.

https://youtube.com/watch?v=52entj8RhXs%3Ffeature%3Doembed

Aiheeseen liittyvät artikkelit

Bonus

500 EUR

Ilmaiskierrokset

200

Bonus

500 EUR

Ilmaiskierrokset

200

Bonus

200 EUR

Ilmaiskierrokset

100

Bonus

200 EUR

Ilmaiskierrokset

0

Bonus

0 SEK

Ilmaiskierrokset

0

Bonus

1000 EUR

Ilmaiskierrokset

1000

Bonus

0 SEK

Ilmaiskierrokset

0

Bonus

0 SEK

Ilmaiskierrokset

0