Ruotsi tienasi puolessa vuodessa melkein 200 miljoonaa euroa ylimääräistä avoimilta markkinoilta

Ensimmäiset tulokset Ruotsin avoimilta pelimarkkinoilta ovat herättäneet keskustelua suuntaan ja toiseen. Tuoreiden uutisten mukaan valtion kassa täyttyi odotettua paljon isoimmilla summilla, kuin mitä asiantuntijat osasivat aluksi odottaa. Isojen lukujen vastakohtana piilee kuitenkin keskustelu verotuksesta ja lisensseistä. 

Tammikuussa alkoi naapurissa uusi aika, kun Ruotsin valtion hyväksymät uudet lait koskien uhkapelejä astuivat voimaan. Alalla työskentelevät osasivat odottaa vähintään positiivisia tuloksia ja skeptikot toki heittivät myös omat uhkakuvansa soppaan sekaan. Tällä viikolla julkaistut luvut kuitenkin sekoittivat pakan kokonaan uusiksi.

Ruotsin verovirasto osasi ennakoida luonnollisesti tavallista tuottoisampaa vuotta, mutta lopulta lasketut luvut menivät roimasti alakanttiin. Aftonbladetin saamien tietojen mukaan Ruotsin valtion kassaan on kertynyt puolessa vuodessa 1,8 miljardia kruunua, joka vastaa euroissa noin 168 miljoonaa. Mittavien verotulojen lisäksi kassassa kilisee myös lisenssimaksut, jotka ovat toistaiseksi tuottaneet 68 miljoonaa kruunua eli yli 6 miljoonaa euroa.

Yhteen summattuna luku näyttää noin 174 miljoonaa euroa ja rapiat.

Annetut luvut ovat kaikin puolin merkittäviä, sillä Ruotsin verottaja ennakoi vastaavanlaisia lukemia koko vuoden osalta, mutta tällä hetkellä uudet väittämät povaavat kaksinkertaisia tuloksia puolen vuoden otannalla. Ennen tammikuun uudistusta Ruotsissa operoi vahvalla otteella Svenska Spel, mutta vuodenvaihteen myötä pelimarkkinat avautuivat ja lisenssin saaneet yhtiöt säädettiin maksamaan 18 prosentin veroa kaikista tuotoista valtiolle linsenssimaksujen kera.

Taloudellisten lukujen ohella myös eräs pelätty ja ennakkoluulojen värittämä ilmiö on lähtenyt Ruotsissa laskuun. Kriitikot puhalsivat yhteen hiileen kovaan ääneen peliongelmaisten kasvusta, mutta uudistuksen takia tiedetään kertoa, että peliongelmaisten määrä on vähentynyt tiukentuneiden lakien avustuksella.

Rahapelejä koskeva uudistus on siis alkanut kantaa lähes kaikilla osa-alueilla runsaasti hedelmää. On kuitenkin nostettu myös näkökulmia mahdollisesta synkästä tulevaisuudesta. Kuinka pitkälle nykyisellä koheesiolla pystyy yltämään?

Takaisin veroparatiisiin?

Nykyisellään 18 prosentin verotus ei ole ainakaan toistaiseksi aiheuttanut merkittävää vastarintaa pelifirmoilta. Toinen näkökanta on silti, että ajan mittaan laillisen toiminnan tuomat lisäkustannukset saattavat karkottaa monet firmat takaisin Euroopaan veroparatiiseihin. On selkeä fakta, että kustannuksia vertaillessa muutaman prosentin vero on aikalailla kevyempi taakka, kuin 18 prosenttia.

Ruotsissa firmoilta vaaditaan verojen ja lisenssien lisäksi myös maksuja mainonnasta sekä valvonnasta. Laillinen hupi ei siis ole missään nimessä halpaa ja pienemmät rahapeleihin keskittyneet firmat joutuvat kenties jossain kohti todella koville isojen pelureiden kanssa.

Eikä myöskään sovi unohtaa äärettömän tiukkaa sakotuskulttuuria. Hiljattain Betsson tuomittiin äärimmäisen mittaviin 19 miljoonan kruunun eli noin 1,7 miljoonan euron sakkoihin, sillä heidän katsottiin rikkoneen uudistuneen rahapelilakien bonussääntöjä. Omansa vastaavista rikkomuksista sai myös SkillOnNet, joka on tullut tutuksi sellaisista nettikasinoista, kuten PlayOJO, VegasWinner ja Mega Casino. Sakon summaksi määrättiin 14 miljoonaa kruunua eli noin 1,7 miljoonaa euroa.

Vastaavanlaisia sakkoja ei oltu aikaisemmin nähty Ruotsissa.

Lisenssin haku yllätti

Kaikista uhkakuvista huolimatta yhä useampi toimija halajaa Ruotsin laillisille markkinoille. Aftonbladetin mukaan hakijoiden määräksi ennustettiin noin 50-70 yritystä, mutta lopulta lisenssejä myönnettiin 86 eri pelialan yrityksellä. Odotettavissa on, että yhä enempi ulkomaalaisista toimijoista pyrkii avoimille markkinoille, sillä peliala yksinkertaisesti kukoistaa Ruotsissa uudistuksen myötä.

Tulevaisuus näyttää mihin ala lopulta Ruotsissa päätyy ja ennen kaikkea voidaan myös haaveilla sen ajatuksen kanssa, että härmässä otettaisiin naapurista mallia, vaikka tuskin näin vielä tulee käymään pitkään aikaan.