Tiesitkö? – Nämä henkilöt muuttivat maailmaa, mutta olivat myös intohimoisia uhkapelaajia

Päätimme toimituksessa aloittaa vuoden erilaisilla listoilla, joissa käymme läpi historian kautta uhkapelaamisen hauskimpia, tarinoita erilaisten tapahtumien, sääntöjen ja henkilöiden voimin. Aloitimme uskomattomilla tarinoilla ja faktoilla, jotka voi käydä lukemassa täältä. Jatkoa tälle luotiin listalla, jossa kävimme läpi hämmästyttävimpiä byrokratian oikkuja rahapelien suhteen. Tällä kertaa otamme tarkasteluun itse henkilöt. 

Mitäpä lukuisat kasinot ja rahapeleihin liittyvä tarinat olisivatkaan ilman itse henkilöitä, joiden avulla tämä koko merkittävä ihmiskunnan ilmiö on alunperin saanutkin alkunsa? Rahapelit ja vedonlyönti ovat historian saatossa tuoneet esille monen monta henkilöä, mutta välillä joukosta löytyy muutama yllättävä nimi, jotka ovat tuolloin tai myöhemmin paljastuneet kovan luokan uhkapelaajiksi.

Haluamme tekstin avulla todistaa, että kaikki uhkapelaajat eivät ole nuhjuisia täysin oman onnensa nojassa mässäileviä diletantteja, vaan joukosta löytyy myös historian valossa merkittäviä nimiä.

Nostamme tässä tekstissä esille ne henkilöt, jotka ovat tavalla tai toisella kirjaimellisesti muuttaneet maailmaa teoilla, saavutuksilla ja miksei myös keksinnöillä. Hauska vivahde on se, että nämä kaikki henkilöt olivat äärimmäisen intohimoisia vedonlyöjiä ja rahapelien ystäviä, jotka saattoivat välillä mennä ääripäihin saakka saadakseen kunnon vedot pystyyn.

Jokaiseen henkilöön luonnollisesti liittyy paljon kerrottavaa, joten pyrimme nostamaan esille tärkeimmät saavutukset ja mahdollisesti kaikista mielenkiintoisimmat selkkaukset ja kertomukset uhkapelaamisen suhteen. Listaa oli siinä mielessä hankalaa tehdä, että historiasta löytyy monia suurnimiä, jotka viettivät aikaa pöytien ja pelien äärellä. Vain kourallinen heistä todella täyttää ne kriteerit, kun puhutaan merkittävyydestä ja maailman muuttamisesta.

Olemme sisällyttäneet listaan nykyaikaa, 1900-luvun alkua ja siltä paikkeilta, mutta myös keskiaika nostaa päätään.

Michael Jordan

Michael Jordan on tuttu näky kasinoillaKun puhutaan maailman muuttamisesta nykyaikaisin kriteerein, niin tietämättömät eivät välttämättä heti nosta Michael Jordania esille, mutta kun asiaa tutkii, niin pinnan alta paljastuu isoja asioita. Voimme lähteä liikkeelle kuitenkin kaikista selkeimmästä: hän muutti koripalloa siihen muottiin, jona se tänä päivänä tunnetaan. Ennen kuin oli LeBron ja Kobe – oli MJ. Ympäri maailmaa koripallon pelaaminen yksinkertaisesti muuttui Jordanin mullistavien otteiden myötä ja samalla urheilu oli saanut itselleen 90-luvun suurimman ja tunnistettavimman supertähden.

Ja ilmeisesti herran kenkäkauppa on myös sujunut suhteellisen mallikkaasti. Kun tämän päivän katumuodissa puhutaan kengistä, ei ole kahta sanaa siitä, että mikä brändi on ihmisten huulilla miltei poikkeuksetta ensimmäisenä: Air Jordan.

Herran kädenjälki näkyy siis nykymaailmassa varsin isosti ja pelimies on aina pelimies. Jordan on tunnettu erittäin aktiivisena uhkapelaajana ja hän on kerran vienyt harrastuksena todella äärirajoille ennen kansainvälisen uransa suurinta ottelua.

Vuonna 1992 Barcelonan kesäolympialaisissa Jordanin johtama ”Dream Team” oli edennyt vailla vaivoja finaaleihin saakka. Ennen kultaottelua Kroatiaa vastaan Jordan vietti koko illan pelipöytien äärellä, eikä raaskinut nukkua tuntiakaan, sillä ilmeisesti rauta kävi kuumana ja sitä oli taottava.

Ennen pitkään supertähti huomasi, että velvoitteet kutsuvat ja hän poistui vihdoin pöydästä hotellihuoneeseensa. Jordan pyyhkäisi naamansa vedellä ja tämän jälkeen lähti pelaamaan golfia täyden kierroksen verran. 18 reikää myöhemmin oli lehdistötilaisuuden vuoro ja sitten itse kultaottelu, jonka Yhdysvallat voitti lukemin 117-85.

Fjodor Dostojevski

Dostojevski kärsi isosta peliriippuvuudesta.Venäläisen ja maailmalle levinneen kirjallisuuden tärkeimpiin henkilöihin kuuluva Fjodor Dostojevski mullisti ihmisten mieliä legendaarisilla teoksilla, kuten Rikos ja Rangaistus ja Idiootti. Mutta teos, jonka takia hän meidän listalle on päässyt kantaa yksinkertaista nimeä Pelurit. Sen pahemmin kyseisen teoksen tarinaa kertomatta voimme todeta, että opus kertoo vahvasti uhkapelaamiseen riippuvaisista ihmisistä.

Kuvitelma tai teoria siitä, oliko Dostojevski vakavasti riippuvainen vai yksinkertaisesti aktiivisesti pelaava vedonlyöjä on ainakin meidän kirjoissa väiteltävissä. Venäläisen kirjailijan tiedetään olleen aktiivinen ruletin pelaaja ja valitettavasti ajoittain hänen pelivelkansa nousivat isoiksi, mutta Dostojevski sai kirjojensa ja kustantajan palkkioiden avuilla selätettyä velkojat.

Tarina kertoo, että Dostojevski löi esimerkiksi vetoa kustantajansa kanssa, että hän saisi kirjoitettua novellin 30 päivässä ja niin vain peluri onnistui aikeissaan.

Rene Descartes

Rene Descartes oli kova korttihaiAjattelen, siis olen.

Nämä kuolemattomat sanat lausui modernin filosofian isäksi noussut ranskalainen Rene Descartes. Jos listan kahden edellisen henkilön saavutukset näkyvät pitkälti taiteessa, urheilussa ja pukeutumisessa, niin Descartesin kädenjälki näkyy meidän akateemisissa kyvyissä ajatella ja tulkita.

Ranskalainen oli modernin filosofian valossa rationalismin suuri puolestapuhuja ja kannusti ihmisiä ajattelemaan loogisesti järjellä ylitse arvovallan ja uskonnon, sekä sivusi myös perinteiden sokeaa vaalimista. Descartes oli myös tiedemies ja edesauttoi sillan rakentamista algebran ja geometrian välille. Yksi hänen suurimmista saavutuksista oli analyyttisen geometrian kehittäminen ja edesauttoi nykyaikaisen matematiikan kehittämistä.

Tuleeko tässä kohti edes yllätyksenä, että Descartes tykkäsi haastaa aivojaan uhkapeleillä?

Descartes suoritti juristin opinnot ja vietti kaksi vuotta elämästään asepalveluksessa. Kyseisten vaiheiden jälkeen hän halusi ryhtyä ammattilaiseksi uhkapeluriksi. Ranskalainen oli äärimmäisen taitava korttipeleissä, sillä hän luki vastustajiaan avoimesti vailla ongelmia ja sovelsi oppejaan korteissa, lisäksi pystyi rahoittamaan arkeansa pöytien tienesteillä. Suuri nero päätti kuitenkin jättää vedonlyönnin toissijaiseksi harrastukseksi filosofian ja tieteen ohella, vaikka toki aktiivisesti harjoitti uhkapelaamista elämänsä loppuun saakka.

Nikola Tesla

Nikola Tesla oli keksijän lisäksi myös uhkapelaajaNykyhistorian yksi merkittävimpiä tiedemiehiä oli Nikola Tesla. Serbiassa syntynyt ja myöhemmin Yhdysvaltoihin muuttanut Tesla kehitti radiotekniikkaa suunnattomasti eteenpäin ja hän keksi myös esimerkiksi vaihtovirran, kauko-ohjauksen sekä sähkömoottorin. Tesla Motors on saanut nimensä luonnollisesti Teslalta, sillä autoissa käytettävä sähkötekniikka perustuu Teslan keksintöihin.

Tesla oli hyvin pakkomielteinen ja sovelsi loogista ajattelua poikkeuksetta kaikkeen. Hän ei esimerkiksi mennyt koskaan naimisiin tai hankkinut jälkikasvua, koska hän koki kyseisten asioiden tukahduttavansa hänen energiaansa.

– En usko, että on olemassa mitään intoa, joka menee ihmisen sydämen läpi samalla tavalla, kuin se tunne, jonka keksijä kokee, kun hän näkee aivoissa kehitetyn luomuksen edessään. Tällaiset tunteet saavat ihmisen unohtamaan ruuan, nukkumisen, ihmiset, rakkauden, kaiken”, Tesla kirjoitti kertomuksissaan.

Kuten varmasti ymmärrätte luetusta, Tesla oli poikkeuksellinen henkilö ja jälleen kerran hieman odotuksien mukaisesti emme voi yllättyä, että tämäkin nero luovutti arvokasta aikaansa myös uhkapeleille. Mutta Teslan tapauksessa onni ei vaan yksinkertaisesti ollut keksijän puolella. Uhkapeleissä luovuuden ja nerouden ohella on otettava huomioon myös Rouva Fortuna.

Varhaisena aikuisena Tesla pelasi pakkomielteisesti korttia ja valitettavasti poikkeuksetta hävisi rahansa. Siinä missä Jordanin miljoonat riittivät ja Dostojevskin houkan tuuri ei pettänyt, unohtamatta Descartesin äärimmäisen lahjakkaita taitoja ymmärtää vastustajiaan – Teslalla ei ollut mitään edellä mainituista oljenkorsista mukanaan pöydässä. Hän vain sattui olemaan se, jonka rahat vietiin.

Teslan isä ei hyväksynyt luonnollisesti alkuunkaan poikansa ongelmallista harrastusta ja koitti saada poikaansa ymmärtämään raivolla ja aggressiolla. Teslan äiti ovelana ihmisenä käytti täysin toisenlaista tapaa ja myöntyi antamaan jo pahoissa veloissa notkuneelle pojalleen rahat näiden maksuun ja tämän lisäksi myös lisää valuuttaa pelaamiseen! Ilmeisesti tarkoituksena oli eräänlaisen käänteispsykologian ja henkisen ylikuormituksen voimin vääntää rautalangasta selväksi, että nämäkin rahat häviät.

Tesla kuitenkin niin vain selätti ongelmansa ja keskitti pakkomielteensä ihmiskuntaa muuttavien keksintöjen kehittämiseen.

Arnold Rothstein

Arnold Rotstein kuoli pelivelkojen vuoksiKun puhutaan pelureista, niin sitten meidän täytyy myös ehdottomasti puhua pelureista, jotka oikeasti pyörittivät toiminnallaan miljoonien bisnestä ja sitä Arnold Rothstein teki. Kyseessä on yhden kautta aikojen tuottoisamman rikollisliigan ja järjestäytyneen rikollisuuden edelläkävijä 1900-luvun alussa Yhdysvalloissa, kun vielä kieltolaki oli voimassa.

Rothstein teki rahansa korteilla, järjettömillä vedoilla, huumeilla ja myös laittomalla viinan myymisellä eli tuttavallisemmin trokaamisella. Vaikutusvaltansa suurimpina hetkinä hän oli järjestäytyneen juutalaisen mafian johtava henkilö ja vuonna 1925 hänen omaisuus oli jo 125 miljoonaa dollaria. Rothstein on Yhdysvaltojen rikollishistorian yksi kaikkien aikojen varakkaimmista gangstereista.

Jälleen kerran yllättyneet käsi pystyyn, kun kerromme, että vedonlyönti, sekä uhkapelit kulkivat Rothsteinin mukana vauvasta hautaan saakka. Hän aloitti jo lapsena heittämään noppaa isänsä varoituksia vastaan ja ei koskaan lopettanut.

– Minä olen aina ollut uhkapeluri. En muista aikaa, jolloin en olisi ollut. Ehkä halusin aina vaan näyttää isälleni, ettei hänen määräykset ja valta päde minuun. Mielestäni minä pelaan, koska tykkään jännityksestä. Kun pelaan, millään muulla ei ole väliä.

Rothsteinin organisaatio oli yksi maailman ensimmäisistä järjestäytyneistä rikollisliigoista, jotka vaikuttivat suuresti sen ajan yhteiskunnassa kadulla, mediassa, arjessa, politiikassa ja eritoten myös urheilussa, joka tuli ilmi vuonna 1919.

Tuolloin MLB:n eli amerikkalaisen baseballin pääsarjan finaalissa kohtasivat Chicago White Sox ja Cincinnati Reds. Rothstein luonnollisesti ymmärsi vaikutusvaltansa täysin ja päätti järjestää tuloksen niin, että suuri ennakkosuosikki White Sox häviäisi altavastaajalle. Kahdeksan myöhemmin syytettyä White Soxin pelaajaa päättivät lyödä rahoiksi, sillä olivat tyytymättömiä omiin palkkoihin. Pelaajien päätös palveli Rothsteiniä, joka avitti omilla summilla pelaajia ja ohjeisti heitä häviämään mestaruuden. Luonnollisesti suurin voittaja oli Rothstein itse, joka tilaisuuden edessä löi isosti ja voitti massiivisesti.

Pelurien peluri valitettavasti joutui lopulta itse pelatuksi. Rothstein osallistui myöhemmällä iällä korttipeliin, joka osoittautui niin sanotusti ”fiksatuksi” ja Rothstein poistui pöydästä noin 4.5 miljoonan dollarin velan kera. Ylpeä liikemies ei moisia velkoja suostunut kuittaamaan, sillä kokeneena pelaaja hän aavisti, että jokin oli pöydässä pahasti pielessä.

Rothsteiniä myöhemmin ammuttiin kyseisten maksamattomien velkojen takia, mutta ei edes sairaalassa suostunut paljastamaan konstaapeleille ampujansa identiteettiä.

– Minun äitini teki sen, nauroi Rothstein kuolinvuoteellaan poliisien edessä.